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香港入境处长1997独家记忆:熬夜守回归 亲手换新徽

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199771日,香港入境事务处换上了象征回归的新徽章。25年过去,港人凭特区护照出游已成家常便饭,内地访港自由行旅客已接近3亿人次。特区护照如何赢得国际青睐?香港为提升过关效率做出哪些努力?来看本期香港回归25周年系列报道。

香港入境处长忆1997:熬夜守回归 亲手换新徽
谈起香港回归,相信每一个在1997年71日身处香港的人,都会有自己的一份独特体会,也有自己的一段独家记忆,香港入境事务处处长区嘉宏也不例外。当时的他在入境处福利组任职,他的七一任务是在大楼内换上5个象征回归的新徽章。

香港入境事务处处长区嘉宏:前一晚我们都留在这里,等到回归那一刻,我们几个同事就立刻一起把这几个新徽章全部换上。我觉得很光荣,因为第一时间见证了这一刻,我们也有了一个新篇章。入境处的工作在维护国家主权、安全以及发展利益上,从那一刻开始有了新任务。
港人在外有归属 同享国家领事保护

改变不仅发生在徽章上,还在日常工作的方方面面。1997年71日,入境处开始签发中华人民共和国香港特别行政区护照,持有特区护照的人是香港居民,更是中国国民。

香港入境事务处处长区嘉宏:在回归之后,我们使用香港特别行政区护照,在外可以得到我们国家驻外使领馆的领事保护,1997年之后到现在,其实发生过很多次香港居民在海外遇到意外,我们入境处同事未必第一时间能赶到现场,我们就会和中国驻当地领事馆作一个沟通,领事馆会第一时间提供协助。这也是回归之后才有的,是前所未有的可以得到国家即时的保护。

然而在回归初期,“唱衰”香港的声音在国际上回荡。以前香港特区护照持有人只能享有约40个国家及地区给予的免签证或落地签优惠。但时至今日,随着“一国两制”成功实践,国际间对香港的信心不减反增,相关签证优惠已拓展到168个国家及地区。
特区护照的认受性提高,也离不开硬件的不断升级。回归25年间,特区护照历经四代变迁,外貌相似的它们其实内藏玄机。

最新一代的电子护照上,以微缩打印技术加强了防伪特征,内页的个人彩色照片乍看之下只是颜色的拼凑,但在特殊仪器下便会“显露真身”——原来是由持证人姓名文字组成。种种严谨的防伪特征,为香港赢得不少国家及地区的好评。

香港入境事务处处长区嘉宏:再加上我们国家富强了,也感谢外交部以及驻港特派员公署,在我们和那些国家及地区讨论免签证或落地签的工作上提供了很大的协助,也使得我们在外交讨论上增加了很多知识。
善用科技简化通关 当好国家“南大门”

从徽章到护照,再到护照背后国家给予的外交支持,香港与国家的距离随着回归不断拉近。2003年,内地旅客港澳个人游开始实施,香港成为内地居民热捧的旅游目的地。截至去年年底,内地访港自由行旅客已接近3亿人次。
目前,内地旅客可以通过14个主要口岸来往香港。为进一步方便两地人员往来,各有关部门也努力推陈出新,简化通关手续。


香港入境事务处处长区嘉宏:
2004年开始,我们开始使用e道进行过关,在全世界是第一个地区在口岸全面推出e道过关。我们希望在这方面可以继续加强过关的便捷性,因为大湾区也是会发展的,我们和内地口岸的人员交流更加需要便捷。
e道是“自助出入境检查系统”的俗称,旅客可以在智能通道以指纹验证快速通关,有效加快旅客过关速度。但是还可以更快吗?

自去年12月1日起,“非接触式e道”正式出生,以容貌代替指纹进行身份验证。从走进e道开始计时,只需7秒就能完成过关,比传统e道更快。
一本护照,连接世界;一条e道,贯通内外。香港回归以来在内外通关上的不断进取,何尝不是也在为帮助国人走向世界贡献着自己的一份力量。站在回归25周年的新起点上,香港作为国家名副其实的南大门,必能向内服务国家,向外辐射世界。

来源:凤凰卫视陈其蔓 香港报道编辑:木木
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